Dilatato Corde 5:2
July - December, 2015
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CONTEMPLATION AND SELF-TRANSCENDENCE
Thomas Merton in Dialogue with Zen Buddhism
 
Abstract
Thomas Merton’s encounter with Zen Buddhism had a significant influence on his contemplative life. Through the experience of self-transcendence, Merton attained integration of his inner self and openness to others beyond cultural and religious boundaries. He also realized paths to interreligious dialogue with Buddhism at a deep spiritual level: monasticism, mysticism, and social engagement. Merton saw that self-transcendence as a universal ground and goal of the human spiritual journey is a starting point for monastic interreligious dialogue. Today, while recognizing Merton’s limited knowledge of Buddhism, we can still affirm that his transcendent experience and his paths of dialogue continue to provide a model for interreligious dialogue.
 
Précis
La rencontre de Thomas Merton avec le bouddhisme zen a eu une influence considérable sur sa vie contemplative. Grâce à l'expérience de l'auto-transcendance, Merton a obtenu l'intégration de son moi intérieur, et une ouverture aux autres au-delà des frontières culturelles et religieuses. Il a également réalisé des chemins de dialogue interreligieux avec le bouddhisme à un niveau spirituel profond: le monachisme, le mysticisme, et l'engagement social. Merton a vu que l'auto-transcendance, comprise comme terrain universel de l'itinéraire spirituel humain, est le point de départ pour le dialogue interreligieux monastique. Aujourd'hui, tout en reconnaissant son approche limitée du bouddhisme, nous pouvons néanmoins affirmer que l’expérience transcendante de Merton et ses voies du dialogue continuent à fournir un modèle pour le dialogue interreligieux.

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