VOLUME XI:1
January-June 2021
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Yann Vagneux, CO-ESSE. LE MYSTERE TRINITAIRE DANS LA PENSEE DE JULES MONCHANIN – SWAMI PARAMARUBYANANDA (1895-1957) (coll. Sed contra).
 
Yann Vagneux, CO-ESSE IL MISTERO TRINITARIO NEL PENSIERO DI JULES MONCHANIN
 
 
This review originally appeared in Revue Théologique de Louvain47 (2016), pp. 444-445.
An English translation follows.
 
 
Jeune prêtre du diocèse de Lyon, Jules Monchanin déploie une activité considérable, apportant une contribution marquante dans de nombreux domaines : culturel, philosophique, théologique, social et pastoral. Au plan philosophique, la question de l’un et du multiple le plonge dans la lecture des grandes figures de l’antiquité grecque (Héraclite et Parménide, puis Platon et surtout Plotin) mais l’oriente aussi vers la pensée personnaliste française. Cependant, sa réflexion la plus personnelle, soutenue par une intense vie intérieure, se situe au plan proprement théologique : la Trinité ne cessera de nourrir sa réflexion et sa contemplation.
 
Son départ pour l’Inde, à la fin des années trente, ne lui laissera pas le temps de donner à ses recherches une forme construite voire systématique qui d’ailleurs n’aurait peut-être guère correspondu à son style de vie et de pensée. Mais la rencontre avec le patrimoine intellectuel et mystique de l’hindouisme, à laquelle il s’était préparé de longue date, ne fera que relancer et approfondir sans cesse sa réflexion sur l’être en relation, l’être avec (co-esse ; « synontologie »), tant au plan de l’Unité et Trinité divine qu’à celui du Corps mystique, de l’Église et de la création tout entière en voie vers la plénitude. Curé de pauvres villages du pays tamoul, puis fondateur, en compagnie d’Henri Le Saux, d’un ashram dédié à la Trinité, il se mesurera, par l’étude et la contemplation, à la tradition de non-dualité de Śankara et des grandes figures du védânta brahmanique. L’attention exclusive du védântin à l’Un – le « vertige de l’Un » - risque de mener à l’évaporation du multiple, à la méconnaissance des singularités. La foi trinitaire et la vocation missionnaire de Monchanin l’invitent certes à explorer le cœur de cette forme d’hindouisme, elles l’amènent aussi à reconnaître toujours plus clairement la spécificité de la foi trinitaire et de la conception chrétienne de l’homme et du monde qui en découle. De là, une distance critique à l’égard de l’évolution de son compagnon, Henri Le Saux.
 
Si Jules Monchanin n’a guère publié de livres, il est l’auteur de nombreux articles et s’est volontiers exprimé dans des conférences et par la correspondance. Issu d’une dissertation doctorale, ce gros ouvrage exploite de nombreuses sources inédites ou peu accessibles. Une bibliographie des écrits de et sur Monchanin ainsi que la publication
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d’un inédit (« Le moi, le nous et Dieu ») complètent cette étude documentée. Prêtre des Missions étrangères de Paris, vivant actuellement à Bénarès, son auteur offre une contribution significative à la connaissance de Monchanin et plus largement à la rencontre de la foi chrétienne et du monde hindou.
 
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As an active young priest of the Archdiocese of Lyon, Jules Monchanin made significant contributions in the areas of culture, philosophy, systematic and pastoral theology, and sociology. On the philosophical level, the question of the one and the many drew him to scrutinize the writings of and about the great figures of Greek antiquity—Heraclitus and Parmenides, then Plato and especially Plotinus—but also oriented him towards French personalist thought. However, his deepest personal reflections, supported by an intense interior life, were strictly theological. He never stopped contemplating and reflecting on the mystery of the Trinity.
 
Monchanin’s departure for India at the end of the 1930s meant that he no longer had time to organize, perhaps even systematize, his research, but then again, doing so would probably not have corresponded to his style of life and thought. At the same time, his encounter with the intellectual and mystical heritage of Hinduism, for which he had been preparing himself for a long time, relaunched and deepened his reflection on being-in- relation, being-with (co-esse; "synontology"), both with regard to the Unity and Trinity of God as well as with regard to the Mystical Body, the Church, and the whole of creation on the way to its full realization.
 
Parish priest of poor villages in the Tamil region of India, and then founder along with Henri Le Saux of an ashram dedicated to the Trinity, Monchanin allowed the light of the tradition of non-duality of Śankara and the great figures of the Brahmanic Vedanta to pose questions for his own life and his ministry. He found that the exclusive attention of the Vedanta to the One—the "vertigo of the One"—can lead to an evaporation of the multiple and a misunderstanding of singularities. Monchanin's Trinitarian faith and missionary vocation certainly invited him to explore the heart of this form of Hinduism, but they also led him to recognize ever more clearly the specificity of the Trinitarian faith as well as the Christian conception of humanity and the world that derives from it. That recognition led him to question and distance himself from the path that his companion, Henri Le Saux, was taking.
 
Although Jules Monchanin published very few books, he wrote numerous articles and was willing to expound on his thought in the conferences he gave and in his letters. Co-esse is a reworking of Vagneux’s doctoral dissertation and draws on many unpublished and other not easily accessible sources. A bibliography of writings by and about Monchanin as well as the publication of his unpublished work “Le moi, le nous et Dieu”  ("The I, the We, and God") complete this documented study.
 
Vagneux is a priest of the Foreign Missions of Paris who is presently living in Benares. This magistral work is a noteworthy contribution to our knowledge of Monchanin and, more broadly, to the encounter between the Christian faith and the Hindu world.
 
Translated by William Skudlarek
 
 
 
 
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